Cementerios de Londres IX: Nunhead Cemetery.

Este es el sexto cementerio que visito de los siete fabulosos cementerios victorianos de Londres, también conocidos como The Magnificient Seven Cemeteries.

Nunhead se encuentra situado en el sudeste de la ciudad y la verdad es que es otro cementerio digno de visitar. Todavía están trabajando para mejorar y restaurar ciertas tumbas. Merece especial atención la restauración de la capilla anglicana de estilo gótico.

Como en los camposantos anteriores, encontramos todos los referentes al arte funerario de la época: obeliscos, columnas partidas, ángeles, puertas, cadenas y anclas, pirámides, cruces celtas y un largo etcétera.

Nunhead es también un parque y de hecho, al caminar por sus calles, encuentras a multitud de vecinos de la zona o bien practicando deporte o bien paseando.

Vamos a conocer un poco más sobre este cementerio.

El cementerio de Nunhead no es el primer cementerio victoriano que se te viene a la mente pero los habitantes del sur de Londres le tienen tanto aprecio como los del norte a Highgate, e incluso se podría decir que es el más atractivo de todos. Es, después del de Kensal Green, el segundo en tamaño y se puede disfrutar de su tranquilidad a lo largo de 52 acres de esta jungla elegante. Una gran parte de su vegetación permanece llena de maleza y parece espeluznante pero este es quizá uno de sus atractivos.

Sus impresionantes puertas de entrada y su avenida bastante formal dan una majestuosa bienvenida aunque (…) La capilla octogonal anglicana está en lo alto de la colina y su diseño se debe a Thomas Little. Es de estilo gótico y da a un bosque sin sombra bastante grande. La arquitectura de Nunhead se ha beneficiado mucho del programa de restauración iniciado en 1982 cuando “The Friends of Nunhead Cemetery” se fundó.

Se ha necesitado restaurar más en esta zona que en ninguno de los otros siete cementerios. En gran decadencia en su mantenimiento desde la guerra, alcanzó su punto más bajo cuando casi se cierra en los años sesenta tras la opisición a contruir casas en una parte del cementerio. Se salvó cuando el ayuntamiento local compró el cementerio en 1975 y comenzó la recontrucción de lo que se había convertido en una pérdida de dinero difícil de controlar, lleno de edificios y edificios quemados o destrozados.

El cementerio se reabrió en mayo de 2001 después de un enorme proyecto de restauración financiado por el ayuntamiento de Southwark y Heritage Lottery Found. Se restauraron incuenta monumentos alrededor de la capilla anglicana. El resultado no ha agradado a todo el mundo. Algunos puristas han criticado la reconversión de esta parte de una salvaje necrópolis victoriana en un mero parque glorioso (…)

Nunhead no es el primer lugar al que irías si eres un buscador de personajes famosos pero hay cientos de lápidas que esconden historias fascinantes y personajes increíbles. Hay un explorador de África escocés, otro que luchó en la guerra civil americana, un marqués francés hugonote y un elegante oficial de la caballería que sobrevivió a la Carga de la caballería ligera.
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Busca la lápida con dos máscaras teatrales en memoria del actor Calvin Simpson y el monumento conmemorativo (sólo queda una placa recordatoria) de la Tragedia de Leysdown el 4 de agosto de 1912, en la que nueve scouts murieron ahogados en las costas de Leysdown. Más tarde se descubrió que una de las víctimas, Percy Baden Powell Huxford, tenía parentesco con Lord Baden Powell, el fundador del movimiento Scout.

También merece la pena buscar el obelisco dedicado a los nacionalistas escoceses del siglo XIX cuyas ideas radicales de cambio pidiendo reformas al Parlamento les costó ser desterrados a Australia en 1793 (se los conoce como los Mártires escoceses).

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Traducción muy libre de la entrada dedicada a Nunhead en London’s Cemeteries, de Darren Beach.


Más fotos aquí.

Un comentario en “Cementerios de Londres IX: Nunhead Cemetery.”

  1. Simplemente cautivante. Es admirable el trabajo de los diseñadores de tan hermosos mausoleos, aunado al hecho de que se encuentran en un maravilloso país, como lo es R.U.

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